Sofie Albrecht en ik openden deze advent samen zes beautyadventskalenders ter research (en, toegegeven, ook een beetje omdat dat leuk is). De vraag: zijn ze de investering waard? Of geef je je geld beter ergens anders aan?

(Scroll down for English.)

Beautyadventkalenders hebben al een paar jaar hun chocoladen neefjes van de troon gestoten qua populariteit. Minder calorieën, geen cacaofantasie, wel veel beautypret. (Als ze een mooie inhoud bevatten.) Maar mocht ik geen beautyjournaliste zijn en geen kalenders ter review krijgen, zou ik er waarschijnlijk ook geen kopen omdat ik aan zoveel bestanddelen allergisch ben dat ik met 90% van hun inhoud zelf niets mag doen. (Ik verdeel hun inhoud elk jaar als kleine extraatjes onder de (kerst)cadeautjes voor vrienden en familie.)

Mocht ik niet allergisch zijn, zou ik er misschien wel eentje kopen waarvan ik weet dat die de investering waard is. Omdat aftellen naar kerst traditie is, het leuk is om elke dag een verrassing te krijgen en je op die manier een merk/merken (beter) leert kennen.

Maar één kanttekening: beautyadventskalenders zijn niet de meest milieubewuste producten. Erg veel kalenders hebben nog een plastic frame waarin de producten zitten. (Rituals, Yves Rocher en L’Occitane bewijzen wel dat het anders kan.) En er gaan steeds meer stemmen op dat sample size- en travel size-producten extra vervuilend zijn omdat je ze voor zo’n korte tijd gebruikt.

Met dat laatste ben ik het niet helemaal eens: ik houd lege travel sized-flesjes bij om ze zelf te vullen met douchegel en shampoo wanneer ik op vakantie vertrek. Ik vind kleine formaten ook interessant als je een product wil uittesten voor je de grote versie koopt. Stel dat je allergisch reageert, wat héb je er dan aan dat je een grote flacon/tube moet weggooien in plaats van een kleintje?

Maar terug naar de vraag die Sofie en ik ons stelden: zijn deze zes adventskalenders hun geld waard? Van de goedkoopste tot de duurste, een overzicht.

Love at First Bite Advent Calendar van Only You, € 24,95, bij Ici Paris XL

Een dubbele kalender versierd met peperkoeken mannetjes die make-up hebben verstopt in hun huis. Only You is een eigen make-upmerk van Ici Paris XL met een behoorlijk scherpe prijs-kwaliteitverhouding. Die heeft deze kalender ook. De make-upmini’s hebben meer weg van fullsizes. Daarnaast zijn er ook 8 beautyaccessoires, waaronder een nagelvijl, slijper en make-upblender. Alleen met de haarelastiekjes en -speld kan je niet veel wanneer je zoals ik kort haar hebt. Maar in vergelijking met de kalender van April – die ook nog eens 5 euro duurder is – krijg je met deze echt veel meer waarde voor je geld.

(Getest door Sofie. Check mijn Instagramaccount voor de make-uplook die ik voor kerstavond creëerde met enkele parfumvrije producten uit de kalender.)

Happy Holidays Calendar van April, € 29,90, bij Planet Parfum

Deze adventkalender is een doos met aanhangsels die samen een kerstboom vormen wanneer je ze uitklapt. Er zitten 2 fullsize lipsticks (waarde: € 10,95) in, een hoop make-upmini’s (handig als we ooit nog eens op reis kunnen) en verschillende beautyaccessoires. Die laatste zijn geen meerwaarde, eerlijk gezegd, wegens te klein voor volwassen handen.

(Getest door Sofie.)

Advent Calendar Provençale van L’Occitane, € 59.

Pros

  • L’Occitane ontwerpt altijd mooie kalenders die bij de Provençaalse roots van het merk passen. De volledige kalender is bovendien gemaakt uit (gerecycleerd) karton dat makkelijk te recycleren valt.
  • Je krijgt een mooie selectie van de skincare, body care en haarverzorging van het merk, verdeeld over verschillende van zijn iconische geuren.

Cons

  • Misschien had je twee of drie van de zeven (!) handcrèmes kunnen inruilen voor wat anders, L’Occitane? Ik begrijp dat je bekend staat om je (goede) handcrèmes met karitéboter, maar trop is te veel, niet?
  • De skincaresamples zijn vrij klein (5 ml), net als sommige van de handcrèmes (10 ml). Handig voor een weekendje weg, niet voor een week aan zee. Omdat de formaten zo klein zijn, vraag ik me ook af of de inhoud van deze kalender écht € 99 waard is, zoals het merk beweert.

Gepersonaliseerde adventskalender van Babor, € 79,90, via Babor

Deze kalender is een heuse ampoulenkuur die je tegen kerst een huid in topconditie belooft. (Elke ampoule bevat 2 ml booster.) Je start met een paar dagen hydratatie, waarna er afwisselend wordt gewerkt op verschillende huidbehoeftes zoals glow, anti-aging, egaliseren, rimpels, een fijnere huidtextuur en versteviging. Tegen de feesten zou je de beste huid ever moeten hebben. En eerlijk is eerlijk: die zag er inderdaad wel goed uit.

(Getest door Sofie.)

The Ritual of Advent Advent Deluxe van Rituals, € 89,90

Pros

  • Ik geloof echt dat deze kalender zijn geld waard is en je meer krijgt dan waarvoor je betaalt. (Wat zowat elk merk beweert dat een adventskalender uitbrengt.) De kalender bevat een heleboel goede travel sized-producten en je krijgt een mooie afwisseling tussen bodycare, haircare en wat skincare zodat je het merk (beter) leert kennen of je favoriete geuren herontdekt. Ik ben ook fan van de vier kleine geurkaarsen: dit formaat brandt langer dan je denkt én ik krijg een grote kaars haast nooit op gebrand.
  • Dit is waarschijnlijk de mooiste adventskalender van 2020, nietwaar?

Cons

  • Je hebt wat (veel) geduld en tijd nodig om deze kalender klaar te maken voor gebruik. Had ik dat geweten, was ik hem niet beginnen samenstellen op 1 december, toen Sofie en ik begonnen met onze beauty advent calendar challenge op instastories én ik ook nog eens een online persvoorstelling van drie uur had waardoor ik in tijdsnood zat. Géén ideaal scenario om met een lichtslinger aan de slag te gaan die je op een grillige stippellijn moet vastmaken. (Je hebt ook 2 batterijen nodig die niet in de verpakking zitten. Je kan de lichtslinger laten voor wat ze is, maar het kerstdorp ziet er héél mooi uit wanneer het zacht wordt opgelicht door de lichtjes.)
  • Je kan opperen dat je veel karton moet weggooien en het hele dorp misschien wat kleiner had gekund. Maar je kan deze kalender ook upcyclen. Ik heb mezelf voorgenomen de lege kalender bij te houden en de huisjes volgend jaar te vullen met snoepjes, stickers en kleine cadeautjes voor mijn stiefdochter.

Advent Calendar van Shiseido, € 99.

Pros

  • Deze kalender is een mooie manier om het Japanse beautymerk te (her)ontdekken. Hij bevat skincare en make-up met producten uit de verschillende lijnen: Vital Energy, Shiseido Men, Waso, Ultimune en Benefiance.
  • De meeste make-upproducten zijn full sized en Shiseido maakt simpelweg érg goede make-up. Vrij van parfum bovendien.

Cons

  • Er zit veel extra verpakking in deze kalender die niet echt nodig is. Ik heb geen kartonnen doosje nodig waarin een sample oogcrème past aangezien ik de INCI van het product ook terug kan vinden op de hoes die rond de kalender zit. (Ik houd de hoezen altijd bij tot elk hokje van een kalender open is. Zodat ik nog eens kan dubbelchecken welke producten ik zelf mag gebruiken.)
  • Het plastic frame waarin de producten zitten had ook een kartonnen frame kunnen zijn zoals bij L’Occitane.
  • De sample sizes zijn echte sample sizes: je kan ze meenemen op een weekendje weg, maar ik denk niet dat je ze een week kan smeren/uittesten.

IN ENGLISH PLEASE!

Sofie Albrecht and I opened up six beauty advent calendars the past couple of weeks for the sake of research. (Okay, and because it is fun.) The question: are they worth the investment?

Beauty advent calendars have become (almost) more popular the past couple of years than their cocoa phantasy filled counterparts: less calories, more me-time beauty fun. (If their content is good.) But if I weren’t a beauty editor and weren’t given beauty advent calendars so I can review them, would I still buy one? Probably not as I am allergic to about 90% of their content. (I keep everything and add them as little extras to (Christmas) gifts for my friend and family.)

Plus, advent calendars are not the most environment friendly products. A lot of them still come with a plastic frame that holds the 24 gifts. (Rituals, L’Occitane and Yves Rocher prove you can go plastic free.) Also, the durability of sample and travel sized beauty products can be questioned. As you do not use them that long, you could say they are quite polluting.

However, I do see a plus in these sizes: I keep travel sized empties and refill them myself with shower gel and shampoo when going on holiday. I also think small sizes are interesting if you would like to try before you buy (a big, regular size of the product). If you have an allergic reaction to it, at least you don’t have to throw away a large bottle, right?

But let’s go back to the question Sofie and I asked ourselves: are these six advent calendars worth their money? From the cheapest to the most expensive, an overview.

Love at First Bite Advent Calendar by Only You, 24,95 €, at Ici Paris XL

This gingerbread house calendar houses hidden make-up. Only You is one of the own Ici Paris XL make-up brands and offers good value for money, which this calendar proves. The make-up mini sizes are nearly fullsized products. You also get 8 beauty accessories (a nail file, a pencil sharpener, a make-up blender…) The hair accessories are not that interesting if you have short hair like me. Compared to the April calendar, this one offers more value for money and is 5 euros cheaper.

(Review by Sofie. Check my Instagrama ccount for the Christmas Eve make-up look I did using a couple of the fragrance-free options from the calendar.)

Happy Holidays Calendar by April, 29,90 €, at Planet Parfum

This Christmas tree-shaped advent calendar contains 2 fullsize lipsticks (value: 10,95 €), a whole lot of make-up miniatures that will come in handy once we can travel again and several beauty accessories. The latter do not offer any added value as they are way too small for adult hands to hold and work with.

(Review by Sofie.)

L’Occitane’s Advent Calendar Provençale, 59 €

Pros

  • L’Occitane always designs pretty calendars that suit its Provençale background. Plus, everything is made out of (recycled) cardboard, so easy to recycle.
  • It is a good selection of the brand’s skincare, body care, haircare and fragrances.

Cons

  • You could have maybe swapped two or three of the seven hand creams for something else, L’Occitane? I know you are known for your hand creams containing shea butter but trop is too much, don’t you think so?
  • The skincare samples are pretty small (5 ml) as are some of the hand creams (10 ml). The brand claims its calendar is worth 99 € but that seem a bit steep to me.

Personalized advent calendar by Babor, 79,90 €, via Babor

This calendar holds 24 skin boosting ampoules (which the brand is known for) that promise to give you great skin by Christmas Eve. (Every ampoule contains 2 ml product.) You start with a couple of days of hydration and then switch between different skin needs like extra glow, anti-ageing, even skin tone, wrinkles, better skin texture and firmer skin. So you should end up with your best skin ever once the party season has officially started. I have to be honest: my skin looked pretty good!

(Review by Sofie.)

Rituals’ The Ritual of Advent Advent Deluxe, 89,90 €

Pros

  • I do believe this calendar is real value for money. It offers a lot of very decent travelsized products and you get a good selection of body care, haircare and a bit of skincare to get to know the brand or to rediscover your favourite scents and products. I like the small scented advent candles as I never seem to finish the really big ones and small ones last ages, too.
  • This is probably the pretties advent calendar of 2020, right?

Cons

  • It takes a bit of time and patience to set this calendar up. (If I had known, I would have set it up on 30 November instead of on the first day of advent when Sofie and I were starting our beauty advent calendar challenge on instastories and I had a 3 hour online press presentation.) You have to stick the lights cord into place, which takes a while and set up the houses. And you need two batteries that are not included. You could go without the batteries but the tiny Christmas village does look nice when it’s all lit up.
  • Some might say you throw away a lot of packaging from the little houses and box itself. BUT you can also look at it from an upcycling point of view. I plan on keeping the box and use it as an advent calendar for my stepdaughter next year, filling it with little knickknacks and candy.

Shiseido’s Advent Calendar, 99 €

Pros

  • This calendar is a great way to get to (re)discover this Japanse beauty brand. It holds its skincare, make-up and skincare for men with products from its Vital Engergy, Shiseido Men, Waso, Ultimune and Benefiance ranges.
  • Most of the make-up products are full sized and Shiseido makes amazing make-up products that are all fragrance-free to boot.

Cons

  • There is a lot of extra, not that necessary packaging. I do not need a little cardboard box to hold my sample sized eye cream when I can find its INCI on the sleeve holding the advent calendar. (I like to keep onto it until I have opened every box and then double check whether or not I can use the products.)
  • The plastic inside the cardboard box: L’Occitane and Rituals prove you can go plastic free when making an advent calendar.
  • The sample sizes are really sample sizes: they are quite small. You could take them with you on a weekend away but I do not think most of them will last you a week.
Posted by:Franciska

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.