Ze ruikt nergens naar en is niet meteen sexy of spannend, maar deze parfumloze lichaamsverzorging is wel gewoon goed. En is dat niet het allerbelangrijkst?

(Scroll down for English.)

De kans is groot dat je puur op je neus vertrouwt als je lichaamsverzorging kiest. En daar is niets mis mee: een vleugje citrus in de douche pept je meteen op aan het begin van een baaldagmaandag, de bodylotion van je favoriete parfum versterkt zijn geureffect en een lavendelbadje doet je heerlijk ontspannen voor je naar bed gaat. Maar parfum heeft verder niet meteen een toegevoegde waarde in een formule. Meer nog, veel mensen, mezelf incluis, zijn er allergisch of gevoelig aan en houden er vooral jeuk en uitslag aan over in plaats van een zachte huid.

Ik ben allergisch aan linalool en mag dus de meeste geparfumeerde producten niet op mijn lichaam smeren of laten schuimen. Sommige hypoallergene parfums die apothekersmerken gebruiken bevatten dat bestanddeel niet en kan ik dus wel probleemloos gebruiken. Parfum zelf – bizar genoeg – ook (nog).

Anderhalf jaar na de diagnose door de dermatoloog zijn de vreselijk droge, jeukende plekken op mijn billen eindelijk verdwenen en heb ik via trial and error lichaamsproducten ontdekt die mijn huid in alle zachtheid, met respect voor haar barrière en geurloos reinigen en zacht houden. Ironisch genoeg zitten er twee gamma’s tussen waar niet-allergische mensen simpelweg hun eigen geurtje (lees: essentiële oliën) aan kunnen toevoegen om de producten te personaliseren.

Aromatherapy Essentials Neutrals van Rainpharma (€ 29 – € 39)

Het Belgische natuurlijke skincaremerk heeft intussen een uitgebreide, fijn geurende collectie (vegan) douchegels en badproducten (zonder synthetische parfums), maar kwam vorig jaar ook met een ongeparfumeerde badolie, massageolie en lichaamsolie waaraan je eventueel zelf je favoriete geurtje toevoegt.

Ik gebruik zelf de badolie als douchegel en testte onlangs ook de lichaamsolie. Niet goedkoop – de badolie kost € 29 – maar je doet lang met een fles en de formules vol plantaardige oliën verzorgen je huid erg goed. Ze worden bovendien in ons land geproduceerd, wat dus beter is voor je ecologische voetafdruk.

Free From van Beauty Kitchen (€ 4,99 – € 12,99) bij Holland & Barrett

Een gelijkaardig concept als dat van Rainpharma, deze vegan lijn met douchegel, bodylotion, olie en reinigende (composteerbare!) doekjes. Je kan er dus – als je wil – je favoriete essentiële olie aan toevoegen. De formules zijn natuurlijk en kort.

Ik hoopte dat de Free From Hair & Body Wash (€ 6,99) dé oplossing ging zijn om mijn haar te wassen (met een linalool- en glucosidenallergie kan je haast geen enkele shampoo gebruiken), maar mijn haar voelde na het wassen jammer genoeg ongewassen aan. Wel een prima formule om je lichaam (en dat van kinderen vanaf 3 jaar) mee te wassen.

De Free From All Over Lotion (€ 9,99) met amandel-, zonnebloem- en Crambe Abyssinicaolie en karitéboter is een prima bodylotion als je huid niet té droog is. Je moet wel even masseren voor ze helemaal in de huid is gedrongen. Ik gok dat ik in de winter op een meer voedende formule moet overschakelen.

CeraVe (€ 5,95 – € 17,95), bij de apotheek 

Een nieuwkomer in Belgische apotheken sinds mei: het Amerikaanse verzorgingsmerk CeraVe werd ontwikkeld door Amerikaanse dermatologen en belooft de barrière van de droge huid en/of de eczeem- en psoriasishuid opnieuw sterk en gezond te maken dankzij een mix van ceramiden, humectanten die water naar de huid trekken (hyaluronzuur en glycerine) en emolliënten die een laagje op de huid vormen zodat vocht niet kan ontsnappen. De gepatenteerde Multi-Vesicular Emulsion-technologie zorgt ervoor dat die ingrediënten geleidelijk aan worden vrijgegeven aan de huid waardoor ze 24 uur lang comfortabel aanvoelt.

En dat klopt. Ik gebruik al twee weken de Hydraterende Melk en de Hydraterende Reinigingscrème en moet toegeven dat mijn huid een hele dag zacht aanvoelt. De melk heeft bovendien een heel lichte textuur die je niet meteen met formules voor de droge (eczeem)huid associeert: ze trekt snel in, voelt fris aan en is dus ideaal op hete zomerdagen. (Bij kouder weer of voor een erg droge huid is er ook de Hydraterende Crème, maar die bevat petrolatum, wat niet iedereen even graag smeert. Ikzelf heb er geen problemen mee om formules met minerale oliën of petrolatum voor een korte tijd te gebruiken tot mijn huid opnieuw comfortabel aanvoelt. Ze leggen een laagje over de huid waardoor vocht niet kan ontsnappen en zijn dus interessant voor de atopische huid.)

Grote bonus: de prijskaartjes liggen een stuk lager dan die van een traditioneel product in de apotheek. Voor 236 ml lichaamsmelk betaal je € 9,95.

Grape Water van Caudalie (€ 13,90 voor 200 ml), bij de apotheker

Een no-nonsense spray met druivenwater waaraan een vleugje druivensap werd toegevoegd om je gezicht op een warme dag op te frissen en te hydrateren, maar de formule verzacht ook. Ze hielp mijn rood uitgeslagen, branderige huid – een  slechte reactie op een retinolmasker – in een paar uur tijd.

dr pawpaw lip balm

Dr. Paw Paw Shea Butter Balm (€ 8,99), bij Holland & Barrett

Deze vette, dikke, vegan balsem met negen ingrediënten verzorgt lippen, maar voedt ook droge plekjes op je lichaam en nagelriemen en houdt zelfs je haar pluisvrij. Voor mijn lippen is deze formule niet voedend genoeg (maar ik heb de indruk dat dat intussen voor elke lippenbalsem geldt), maar ik gebruik haar graag om nagelriemen soepel te houden én op harde stukjes huid op mijn voetzolen. Houd er rekening mee dat je ze in de winter goed moet opwarmen om ze uit de tube te krijgen.

W.S. Robson’s Honey & Beeswax Lip Balm Unperfumed (€ 6,95), bij Dille & Kamille

Een basic, natuurlijke lippenbalsem met honing, bijenwas, amandel- en haverolie en vitamine E die in het Verenigd Koninkrijk wordt geproduceerd. Als mijn lippen erg droog of gebarsten zijn, is deze formule niet voedend genoeg, anders werkt ze prima.

IN ENGLISH PLEASE!

These bodycare products may not be very sexy or exciting as they are fragrance-free but they do their job in a gentle way. And isn’t that the most important thing?

You probably sniff your way through bodycare. Nothing wrong with choosing a bodylotion or shower gel by its smell: a hint of fresh citrus in the shower gives you a boost on Monday morning, the bodylotion of your favourite perfume enhances the latter’s smell and a bath filled with the smell of lavender makes you relax before you go to sleep. But perfume actually has no added value in a formula. Worse still, a lot of people, myself included, are allergic or sensitive to fragrance, resulting in itchy, red skin instead of smooth, soft skin.

I am allergic to linalool so cannot use most perfumed products on my body. Some hypoallergenic formulas – used by brands you find at the pharmacist – do not contain that ingredient and are safe to use. Perfume is okay, too. (Bizarre, I know.)

A year and a half after the dermatologist diagnosed me with different skin allergies the horribly dry, itchy patches on my upper legs have finally disappeared and I discovered body products – via trial and error – that cleanse and nourish my skin softly and fragrance-free. Ironically, you can personalize two of those ranges by adding your favourite essential oils.

Aromatherapy Essentials Neutrals, Rainpharma (29 € – 39 €)

The Belgian, all natural brand has an impressive collection of shower gels and bath products that smell amazing (thanks to natural fragrance, never synthetic) but added a fragrance-free bath oil, massage oil and body oil last year. (Hooray for me!) You can simply add your favourite essential oil to the neutral formulas, if you want to.

I use the bath oil as a shower gel and tested the body oil recently. They are not cheap – the bath oil costs 29 € – but a little goes a long way and the formulas packed with plant-based oils do what they promise: they nourish the skin, never stripping its barrier. They are produced in Belgium, which means they’re better for your ecological foot print to boot.

Free From Range, Beauty Kitchen (4,99 € – 12,99 €), at Holland & Barrett

Like Rainpharma’s, this vegan range with a shower gel, bodylotion, bath and massage oil and compostable cleansing cloths is fragrance-free but can be personalized with essential oils. The formulas are short and all-natural.

I was hoping the Free From Hair & Body Wash (6,99 €) would be THE solution to wash my hair and keep my scalp happy and healthy – it is very hard to find haircare if you are allergic to both linalool and glucosides – but unfortunately, my hair feels like it has not been washed in a couple of days after using this formula. It is, however, perfectly fine to wash your body (and that of children older than 3).

The Free From All Over Lotion (9,99 €) with sweet almond, Abyssininan and sunflower oil and shea butter is a nice bodylotion if your skin is not too dry. I think I might have to switch to a more nourishing formula in winter. (The formula contains cetearyl glucoside but my skin seems to accept it.)

CeraVe (5,95 € – 17,95 €), at the pharmacy 

New at Belgian pharmacies since May: the American skincare brand CeraVe, developed by American dermatologists. It promises to make the barrier of dry and/or atopic skin strong and healthy again thanks to a mix of ceramids, humectants that draw water to the skin (hyaluronic acid and glycerin) and emollients that form a barrier so moisture cannot evaporate from skin. The patented Multi-Vesicular Emulsion Technology makes sure the ingredients are being released gradually so skin feels comfortable all day long.

And that is exactly what my skin feels like after using the brand’s Hydrating Milk and Hydrating Cleansing Cream for a fortnight now. It’s all soft and smooth, too. The milk has a very light texture you would never associate with a formula for dry/atopic skin: it penetrates skin quickly – so you can get dressed immediately after massaging it in – feels fresh and is ideal on hot summer days. (There is also a Hydrating Cream in the range that I think would be good in winter or for very, very dry skin. But it contains petrolatum, which not everyone wants to put on his/her body. I do not mind using it for a short time until the dryness has disappeared as it can really help lock moisture in atopic skin.)

Plus, these products are bargains, compared to other ones in the pharmacy. You pay 9,95€ for 236 ml body milk.

Grape Water, Caudalie (13,90 for 200 ml)

A no-nonsense spray with grape water (to which a tiny bit of grape juice was added) to freshen up and hydrate your face on a hot day – or whenever you want to – but the formula is soothing, too. It helped my red, hot skin – a bad reaction to a retinol mask – get back to its natural state in a couple of hours.

Dr. Paw Paw Shea Butter Balm (8,99 €), at Holland & Barrett

This thick, greasy, vegan balm nourishes lips, dry patches of skin and cuticles and can even be used to keep your hair frizz-free. This formula is not nourishing enough for my lips (but nothing seems to work on my dehydrated lips anymore) but I like using it to keep my cuticles supple and to intensely nourish the soles of my feet. You need some body warmth or warm days to get it out of the tube easily so the formula can melt a little.

W.S. Robson’s Honey & Beeswax Lip Balm Unperfumed (6,95 €), at Dille & Kamille

A basic, natural lip balm with honey, beeswax, almond and oil oat and vitamin E, made in the UK. The formula is not nourishing enough when my lips are cracked or very dry, otherwise it works fine.

Posted by:Franciska

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s